Une étude danoise marquante ne révèle aucun effet significatif pour les porteurs de masques.


"Les masques peuvent empêcher les gens de transmettre un virus. Mais quelle protection mesurable offrent-ils à celui qui les porte ? Les masques faciaux fonctionnent-ils ? Au début de cette année, le gouvernement britannique a décidé que les masques pouvaient jouer un rôle imp

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Une étude danoise marquante ne révèle aucun effet significatif pour les porteurs de masques.

"Les masques peuvent empêcher les gens de transmettre un virus. Mais quelle protection mesurable offrent-ils à celui qui les porte ? Les masques faciaux fonctionnent-ils ? Au début de cette année, le gouvernement britannique a décidé que les masques pouvaient jouer un rôle important dans l'arrêt du Covid-19 et a rendu les masques obligatoires dans un certain nombre de lieux publics. Mais ces politiques sont-elles étayées par des preuves scientifiques ?
 
Hier a eu lieu la publication d'un essai longuement retardé au Danemark qui espère répondre à cette même question. L'essai "Danmask-19" a été mené au printemps avec plus de 6 000 participants, alors que le public n'était pas invité à porter des masques mais que d'autres mesures de santé publique étaient en place. Contrairement à d'autres études portant sur les masques, l'étude Danmask était un essai contrôlé randomisé - ce qui en fait une preuve scientifique de la plus haute qualité. Environ la moitié des participants à l'essai ont reçu 50 masques chirurgicaux jetables, qu'ils devaient changer après huit heures d'utilisation. Après un mois, les participants à l'essai ont été testés à l'aide de tests PCR, d'anticorps et de flux latéral et comparés aux participants qui ne portaient pas de masque.
 
Au final, il n'y a pas eu de différence statistiquement significative entre ceux qui portaient un masque et ceux qui n'en portaient pas lorsqu'il s'est agi d'être infecté par Covid-19. 1,8 % de ceux qui portaient un masque ont attrapé le Covid, contre 2,1 % dans le groupe témoin. Par conséquent, il semble que l'effet des masques sur la prévention de la propagation de la maladie dans la communauté soit faible. Certaines personnes, bien sûr, ne portaient pas leur masque correctement. Seuls 46 % des personnes portant un masque au cours du procès ont déclaré qu'elles avaient complètement respecté les règles. Mais même si vous ne regardez que les personnes qui portaient des masques "exactement comme indiqué", cela ne change rien aux résultats : 2 % de ce groupe étaient également infectés.
 
En ce qui concerne les masques, il semble qu'il y ait encore peu de preuves solides qu'ils empêchent la propagation des maladies transmises par l'air. Les résultats de l'essai Danmask-19 reflètent d'autres études sur les maladies de type grippal. Neuf autres essais sur l'efficacité des masques (deux portant sur les travailleurs de la santé et sept sur la transmission au sein de la communauté) ont montré que les masques ne font que peu ou pas de différence dans la transmission de la grippe. Mais dans l'ensemble, il y a un manque troublant de preuves solides sur les masques faciaux et le Covid-19. Il n'y a eu que trois essais communautaires durant la pandémie actuelle comparant l'utilisation de masques avec diverses alternatives - un en Guinée-Bissau, un en Inde et ce dernier essai au Danemark.

Le faible nombre d'études sur l'effet des différentes interventions sur la propagation de Covid-19 - un sujet d'importance mondiale - suggère un manque total d'intérêt de la part des gouvernements pour la médecine factuelle. Et cela contraste fortement avec les sommes énormes qu'ils ont dépensées pour des consultants en "relations avec les boutiques" conseillant le gouvernement. Les seules études qui ont démontré l'efficacité des masques pour stopper les maladies transmises par l'air ont été des études "d'observation" - qui consistent à observer les personnes qui portent habituellement des masques, plutôt que de tenter de créer un groupe de contrôle aléatoire.

Ces essais comprennent six études menées en Extrême-Orient lors de l'épidémie de SRAS CoV-1 de 2003, qui ont montré que les masques peuvent fonctionner, en particulier lorsqu'ils sont utilisés par le personnel de santé et les patients en plus du lavage des mains. Mais les études d'observation sont sujettes à des biais de rappel : dans la chaleur d'une pandémie, peu de personnes se souviendront si et quand elles ont utilisé des masques et à quelle distance elles se sont tenues des autres. L'absence d'attribution aléatoire des masques peut également "brouiller" les résultats et ne pas tenir compte des effets saisonniers. Une étude d'observation récente a dû être retirée parce que la baisse des taux d'infection signalée pendant l'été s'est inversée lorsque l'effet saisonnier s'est installé et que les taux ont remonté.
 
C'est pourquoi les grands essais randomisés comme cette récente étude danoise sont si importants si nous voulons comprendre l'impact de mesures comme les masques faciaux. De nombreuses personnes ont fait valoir qu'il est trop difficile d'attendre les essais randomisés - mais Danmask-19 a montré que ce type d'études est plus que possible.
 
Et maintenant que nous disposons de recherches scientifiques suffisamment rigoureuses sur lesquelles nous pouvons nous appuyer, les preuves montrent que le port de masques dans la communauté ne réduit pas de manière significative les taux d'infection .".

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